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Cinco síntomas que predicen el Alzheimer con 25 años de antelación


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El Alzheimer sigue siendo una enfermedad en expansión y para la que no existe ningún tipo de tratamiento ni cura. Esta situación puede estar a punto de cambiar después de que un grupo de científicos, pertenecientes a la Dominantly Inherited Alzheimer Network, hayan identificado los cinco indicios que predicen la gestación de esta enfermedad, de momento incurable, con una antelación de hasta 25 años. Por primera vez surge un halo de esperanza que abre la puerta a los tratamientos preventivos.

El estudio denominado se centra en una serie de cambios en los procesos neurológicos que anticipan la aparición de una enfermedad solo hereditaria en el 10% de los casos. Estas nuevas pistas facilitarán el conocimiento sobre su evolución con el fin de producir nuevos tratamientos.

La primera de las señales tiene que ver con el descenso de los niveles de la proteína beta amiloide en el líquido cefalorraquídeo (LCR). Este proceso se puede detectar hasta 25 años antes del inicio de la pérdida de memoria realizando una resonancia magnética. Con esta misma anticipación temporal también se hacen perceptibles las alteraciones en las estructuras cerebrales, como el hipocampo. El aumento de los niveles de la proteína microtubular Tau (abundante en las neuronas), se puede observar 15 años antes de la aparición de la enfermedad, según se asegura en el estudio. Con una década de antelación también se puede observar una reducción del consumo de glucosa en la actividad cerebral, además de leves problemas de memoria en ciertas áreas de la corteza cerebral. Estos cambios comienzan a producirse muchos años antes de que los síntomas del Alzheimer sean percibidos por los pacientes o por sus familiares.

Estos últimos descubrimientos son muy interesantes porque se trata de las primeras pruebas que confirman que la aparición de la enfermedad empieza varios años antes de que los signos del deterioro cognitivo o la pérdida de memoria se haga visible.

La detección precoz de la enfermedad es fundamental para el diagnóstico y su tratamiento. De momento, estos avances solamente son aplicables a una minoría de personas que heredan los genes que ocasionan la enfermedad ya que el estudio se realizó analizando a 128 familiares de pacientes con Alzheimer y que presentaban un alto riesgo de portar los genes responsables del deterioro cognitivo.

La lucha contra el Alzheimer está dando pasos de gigante durante los últimos meses. El último tiene que ver con un nuevo fármaco denominado IGIV que, tras realizar un ensayo clínico en humanos, ha demostrado que puede detener los síntomas durante tres años. Actualmente se encuentra en la última fase de investigación y podría comenzar a comercializarse en apenas una década, después de observar cómo los pacientes que se sometieron a este tratamiento frenaron su deterioro cognitivo.

Fuente: El Confidencial

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Filed in: Alzheimer, Memoria, Salud Tags: , , , , , , ,

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