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Depresión y demencia: cómo diferenciarlas

A pesar de que la depresión y la demencia sean muy diferentes entre sí, muchas veces se confunden. El motivo es sencillo: en la etapa inicial de la demencia, el paciente tendrá síntomas muy similares a los de la depresión. Conocer las diferencias mejorará las probabilidades de recibir el diagnóstico correcto.

 

LA DEPRESIÓN

1. La depresión aparece de manera repentina, y los pacientes se quejan de su pérdida de memoria.

2. La tristeza dura semanas, meses o incluso años.

3. El paciente puede sufrir insomnio y mucho cansancio.

4. Se siente culpable.

5. Una persona con depresión no tiene dificultades para razonar de manera lógica.

6. Con el tratamiento adecuado, el paciente podrá recuperarse completamente.

La persona pierde interés por las actividades que antes le motivaban. Además, cabe señalar que su apetito cambia, pues comerá más o menos de lo habitual.

LA DEMENCIA

1. Los pacientes de demencia no le dan importancia a su pérdida de memoria.

2. Una persona con demencia podría sufrir depresión.

3. Un paciente de demencia no tiene insomnio, pero sí puede estar intranquilo y sufrir problemas para dormir.

4. El paciente de demencia no se siente culpable, y en cambio podría culpar a los demás.

5. La demencia dificulta la toma de decisiones, y puede provocar delirios.

6. El tratamiento puede ayudar al paciente a mejorarse parcialmente.

Además, la demencia se desarrolla de forma progresiva. El paciente no puede recordar sucesos del pasado ni memorizar información nueva, y tiene problemas para hablar, moverse y reconocer objetos. Su personalidad podría cambiar.

El diagnóstico correcto y el tratamiento adecuado mejorarán la situación del paciente. Para no alargar el proceso para obtener el diagnóstico, es fundamental conocer las diferencias entre la depresión y la demencia porque, sin conocerlas, una persona mayor que sufre depresión podría ser considerada un paciente de demencia mientras que muchas personas que tienen demencia podrían no recibir el tratamiento que necesitan porque solamente se intenta curar su depresión.

Irene Solaz Velázquez

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