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Hallan una mutación genética que previene el Alzheimer

 

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La solución para muchas de las enfermedades reside en los genes. Así puede ocurrir con el alzheimer. Científicos islandeses han descubierto una mutación genética que protege del mal de Alzheimer y del declive cognitivo causado por el envejecimiento.

Un equipo del centro deCODE Genetics de Reikiavic (Islandia) estudió el genoma completo de 1.795 islandeses y halló una mutación en el gen APP, que reduciría en hasta un 40% la formación de la proteína amiloide en ancianos sanos.

Es el primer ejemplo de una alteración genética que protege del alzheimer. La proteína amiloide es una sustancia insoluble que se acumula en el cerebro de los pacientes formando placas y que es responsable de la aparición del alzheimer, una enfermedad que sufren la cuarta parte de los mayores de noventa años.

Esta misma mutación frenaría el deterioro cognitivo en las personas mayores sin alzheimer, por lo que los investigadores creen que ambos trastornos comparten los mismos o similares mecanismos.

Hasta el momento, los científicos han hallado 30 mutaciones en el gen APP, 25 de las cuales se consideran causantes de la enfermedad en edades tempranas, pero esta es la primera vez que se detecta una mutación relacionada con la aparición del alzheimer en edades avanzadas.

Stefansson, cuyo estudio publica la revista Nature, considera que el alzhéimer podría representar el caso más extremo de deterioro de la función cognitiva relacionado con la edad.

Más del 5% de los mayores de sesenta años sufren demencia y en dos tercios de los casos se trata de alzheimer.

Fuente: 20 Minutos

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